Síntomas del Hantavirus

QUÉ ES EL HANTAVIRUS

El Síndrome Pulmonar por Hantavirus es una enfermedad infecciosa aguda, habitualmente grave y que puede ser mortal. El agente causante es el virus hanta que aloja en roedores silvestres, los cuales no sufren la enfermedad, pero la transmiten a los seres humanos a través de su orina, heces y saliva.

El principal causante de la infección en el ser humano es el el llamado “ratón colilargo” (Oligoryzomys Longicaudatus) cuya presencia se ha detectado desde la Región Metropolitana hasta la Region de Aysén. Estudios de reservorios realizados en Coyhaique demostraron que en esa zona existen diversas especies de ratones silvestres que portan el virus, predominando el ratón colilargo, cuyo habitat se extiende desde el extremo sur del Desierto de Atacama hasta el extremo austral de la Región de Aysén.

Este roedor vive en terrenos cuya superficie está cubierta por lo menos en un 70% por malezas y arbustos y a una distancia no mayor de 20 metros de cursos o fuentes de agua. Otras especies infectadas, además del colilargo, son el “Akodom Olivaceous” y el “Abrothrix Longipilis”. Así, se evidencia que los roedores silvestres constituyen reservorios del virus, lo cual permite suponer que, dada su amplia distribución en todos los hábitats, la enfermedad puede estar presente en cualquier lugar donde éstos existan.

CÓMO SE CONTAGIA

Esta enfermedad no se transmite de humano a humano. El principal causante de la infección en el ser humano es el “ratón colilargo”  (Oligoryzomys Longicaudatus), que se ha detectado desde la Región Metropolitana hasta la Región de Aysén.

El ratón infectado elimina el virus a través de su orina, heces y saliva, desde donde se transmite al ser humano fundamentalmente a través de las vías respiratorias. La infección por vía respiratoria ocurre en lugares cerrados y con presencia reciente de ratones, por lo que la transmisión es poco frecuente en lugares abiertos, expuestos al viento y al sol.

La enfermedad ser transmite por:

  • Respirar pequeñas gotas frescas o secas, o aire contaminado por saliva, orina o excrementos de un ratón infectado.
  • Ingerir alimentos o agua contaminados con orina, heces o saliva de estos roedores.
  • Contacto directo con excrementos o secreciones de ratones infectados. Por ejemplo, tocar ratones vivos o muertos, con las manos descubiertas o bien por tener contacto directo de heridas con ratones o su orina, saliva o heces.
  • Tocar cualquier objeto donde haya sido depositado el virus (herramientas, utensilios, muebles, ropa) y luego acercar la mano a la nariz, ojos o boca.
  • Ser mordido por un ratón infectado.

 

SÍNTOMAS

La enfermedad se caracteriza por fiebre alta en una persona previamente sana, calofríos, dolor de cabeza, dolores osteomusculares (dolor de huesos y músculos) y síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y dolor abdominal.

La fiebre, superior a 38.3ºC, se acompaña por dificultad respiratoria (distress respiratorio) sin una causa conocida, que obliga a oxigenación suplementaria dentro de las primeras 72 horas de hospitalización.

La enfermedad evoluciona en tres fases:

  • 1) Período de incubación: sin síntomas, puede durar hasta 45 días.
  • 2) Fase inicial: aparecen los primeros síntomas, que se inician bruscamente y son similares a una gripe. Los más frecuentes son: fiebre sobre 38 ºC., dolor de cabeza, dolores musculares y dolor de huesos.
  • 3) Fase de compromiso respiratorio: la persona se agrava rápidamente, con complicaciones del corazón y pulmones que llevan a una insuficiencia respiratoria en pocas horas. Se la debe trasladar al centro de urgencia más cercano de inmediato.

Si presenta síntomas de gripe fuerte y repentina busque atención médica y evite automedicarse. Comunique al personal de salud que ha estado en contacto con roedores o en lugares de riesgo.

TRATAMIENTO

El tratamiento se debe realizar en el hospital y, frecuentemente, los pacientes son ingresados a la unidad de cuidados intensivos. En los casos más graves se requiere de asistencia ventilatoria.

Al acudir el enfermo a un establecimiento de salud, éste debe notificar el caso al Servicio de Salud correspondiente, donde se llevan a cabo las acciones tendientes a proteger a sus contactos más cercanos y al resto de la comunidad, así como a desinfectar la vivienda o edificio involucrado.

CÓMO SE PREVIENE

Existe una serie de recomendaciones y acciones que las personas pueden tomar para prevenir el contagio del Síndrome Pulmonar por Hantavirus. A continuación detallamos las principales:

Si vive, trabaja o está de vacaciones en una zona donde hay roedores:

  • No ingrese en habitaciones o recintos que hayan permanecido cerrados por algún tiempo, sin antes haber ventilado durante 30 minutos.
  • Mantenga las malezas y pastizales cortados a ras de suelo y despejado de desechos y escombros un radio de 30 metros alrededor de la vivienda.
  • Selle con planchas de lata, pegada y clavada, con cemento u otro material firme las aberturas que tengan un diámetro igual o mayor a medio centímetro, en escuelas, viviendas, galpones y bodegas.

Siempre:

  • Mantenga medidas generales de higiene en su cocina y utensilios.
  • Guarde los alimentos en recipientes cerrados y no deje restos de comida sobre mesas, muebles, piso, etcétera.
  • Guarde la basura en recipientes con tapa. Si no hay recolección de basura, entiérrela a 30 cm. de profundidad y a 30 metros de la vivienda.
  • Mantenga protegidas y tapadas las fuentes de abastecimiento de agua.
  • Mantenga la letrina o fosa séptica en buenas condiciones de higiene.
  • Ventile las bodegas y leñeras de la casa antes de ingresar.
  • No elimine a los depredadores naturales de ratones, como lechuzas y culebras

Si acampa:

  • Evite acampar en lugares donde se advierta presencia de roedores.
  • No instale carpas ni haga picnic en áreas próximas a desperdicios o pilas de madera o en lugares con pastos o malezas.
  • Use carpas con piso; de lo contrario, no duerma a ras de suelo.
  • Mantenga los alimentos en envases herméticamente cerrados.
  • Lave inmediatamente después de usar los utensilios de cocina, platos y cubiertos.
  • Elimine rápidamente la basura, como se indicó anteriormente.
  • Beba sólo agua potable, embotellada o hervida.
  • No elimine a los depredadores naturales de ratones, como lechuzas, búhos, zorros, gato montés y culebras.

Si detecta presencia de roedores:

  • Antes de ingresar al recinto, ventile durante 30 minutos.
  • Rocíe el ambiente, excretas u orina de ratón y los lugares de anidación, madrigueras y senderos transitados por ratones con una solución de agua con cloro o detergente. Protéjase previamente la boca y la nariz con una mascarilla o un pañuelo.
  • Coloque trampas de resorte, con cebo (avena machacada).
  • Elimine todos los elementos que permitan la anidación, reproducción y alimentación de ratones (cartones, papel, ropas en desuso, maderas acumuladas, etc.)

Si encuentra roedores muertos:

  • Cúbrase la nariz y la boca con una mascarilla o un pañuelo.
  • Antes de tomarlos, protéjase las manos con guantes de goma o bolsas plásticas.
  • Rocíelos con una solución de agua con cloro.
  • Colóquelos en una bolsa plástica doble.
  • Bote la bolsa con ratones en el tarro de basura

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